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Pathogens and Disease

Virus frente a vacunas: las ventajas económicas de la inmunidad de grupo

Hacia finales de 2011, algunos granjeros del norte de Europa reportaron una disminución en la producción de leche y que algunos animales no estaban alcanzando el peso esperado en el momento de su sacrificio. El impacto que tuvo fue notable, pero no dramático, y las razones de por qué ocurrió se desconocían. Con la llegada de la primavera en 2012, la comunidad agrícola estaba deseando que llegara la temporada de cría. Sin embargo, en un reducido número de granjas comenzó a aparecer una situación potencialmente devastadora.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una patología respiratoria diversa cuyas características incluyen la obstrucción persistente de las vías aéreas pequeñas de los pulmones, la destrucción del tejido alveolar y bronquitis crónica. Se estima que en torno a 328 millones de persona sufren EPOC por todo el mundo, aunque este número podría aumentar significativamente pronto. Se ha sugerido que esta enfermedad será la tercera causa de muerte en 2020 y se ha predicho que supondrá un 7% del total de muertes en 2030.

Aspergillus fumigatus

El hongo Aspergillus fumigatus es un patógeno oportunista. Sus esporas, llamadas conidias, se encuentran ampliamente distribuidas por el ambiente, y se piensa que inhalamos varias de ellas cada día. Cuando se inhalan, las células inmunitarias residentes en los pulmones las fagocitan y destruyen, lo que previene que causen infección. Los macrófagos alveolares en los pulmones constituyen la primera línea de defensa frente a ellas.

Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), un miembro de la familia de los retrovirus, es el agente causante del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El VIH invade varias células del sistema inmunitario (por ejemplo, células T CD4+ y monocitos), lo que resulta en una disminución del número de células T CD4+ por debajo del nivel crítico y la pérdida de inmunidad mediada por células, de modo que el organismo se vuelve cada vez más susceptible a las infecciones oportunistas y al cáncer.

Citomegalovirus humano (CMV)

Human cytomegalovirus (HCMV) is a beta-herpesvirus that causes lifelong infection in humans. HCMV has a prevalence of 55-100% within the human population, depending on different socioeconomic and geographical factors. Primary HCMV infection is generally asymptomatic in healthy hosts but can cause severe and sometimes fatal disease in immunocompromised individuals and neonates. HCMV is the leading infectious cause of congenital abnormalities in the Wwestern world, affecting 1-2.5% of all live births. HCMV intrauterine infection and can cause significant morbidity, including low birth weight, hearing loss, visual impairment, microcephaly, hepatosplenomegaly, and varying degrees of mental retardation.

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