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Receptors and Molecules

Las uniones Gap en el sistema inmunitario

Introducción
Las uniones intercelulares tipo Gap (GJs) son el mecanismo mejor estudiado para el establecimiento de contactos estrechos entre células. Aunque las células del sistema inmunitario normalmente están diseminadas por los tejidos, pueden “tocarse” unas a otras durante las respuestas inmunitarias o en situaciones patológicas, como en leucemias, en donde los órganos linfoides están infiltrados por células que proliferan y que son clonalmente idénticas. En este caso las células pueden contactar a través de las GJs.

Quimiocinas: Introducción

Las quimiocinas son una familia de citocinas (pequeñas proteínas, secretadas por células, que modulan el sistema inmunitario) quimioatrayentes, que juegan un papel vital en la migración celular a través de las vénulas de la sangre hacia los tejidos y viceversa, y en la inducción del movimientos celular en respuesta a un gradiente químico (quimiocina) por un proceso denominado quimiotaxis (Figura 1).

Citocinas: Introducción

Para iniciar y coordinar una respuesta inmunitaria efectiva, se requiere un mecanismo por el cual los linfocitos, las células inflamatorias y las hematopoyéticas puedan comunicarse entre sí. Este es el papel de las citocinas. La citocinas constituyen una familia grande y diversa de pequeñas proteínas o glicoproteínas (en general menores de 30 kDa), descritas inicialmente por su función inmunomoduladora.

Péptidos de defensa del huésped

Los péptidos de defensa del huésped (PDH) se conocen también como péptidos antimicrobianos, ya que inicialmente fueron descritos como agentes antibióticos que actuaban sobre un amplio rango de bacterias, hongos y virus, aunque los estudios más recientes han demostrado que presentan también una función inmunomoduladora. La mayoría de PDH son catiónicos, lo que se considera responsable de su acción antimicrobiana, interaccionando con las membranas celulares de patógenos.

Inmunoglobulina A (IgA)

La inmunoglobulina A (IgA) es la primera línea de defensa frente a la infección, mediante la inhibición de la adhesión bacteriana y viral a las células epiteliales y la neutralización de las toxinas bacterianas y víricas, tanto intra- como extracelulares. La IgA también elimina patógenos o antígenos a través de la vía excretora mediada por IgA, donde los complejos inmunitarios formados con IgA son transportados a través de un proceso mediado por receptores poli-inmunoglobulina.

Receptores que reconocen patrones (PRRs)

 

El sistema inmunitario está equipado con receptores especializados en la detección de patógenos tales como bacterias o virus, que reciben el nombre de receptores que reconocen patrones (PRRs). Estas proteínas son un elemento clave en el sistema innato y se expresan fundamentalmente en células presentadoras de antígeno, como las células dendríticas y los macrófagos, aunque también se encuentran en otras células que pertenecen, o no, al sistema inmunitario.