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Células T Gamma Delta (γδ)

Matthias Eberl, Universidad de Cardiff, Reino Unido
Adrian Hayday, King’s College London, Reino Unido
Traducción: Isabel Cortegano, Instituto de Salud Carlos III, Majadahonda, Madrid, España
Revisión: Jesús Gil, Instituto de Biología Molecular, Mainz, Alemania

Las células T gamma delta (γδ) son el prototipo de células T no convencionales, y representan sólo un pequeño porcentaje del total de células T en sangre periférica. Se caracterizan por la expresión de un receptor de célula T (TCR) heterodimérico, formado por las cadenas γ y δ. Este receptor las distingue de las células T clásicas, mucho mejor caracterizadas, cómo son las células T CD4+, o cooperadoras, y las células T CD8+, o citotóxicas, que expresan un TCR formado por las cadenas α y β. El mecanismo de selección (tímica) de las células T γδ es todavía, en gran parte, desconocido.

Poblaciones de células T γδ asociadas a tejidos

Las poblaciones oligoclonales de células T γδ, que comparten las mismas cadenas de TCR, a menudo muestran una localización específica en los tejidos. Por ejemplo, las células T γδ de sangre periférica humana son mayoritariamente Vγ9/Vδ2+, y las células T γδ de piel de ratón, también llamadas células T epidermales dendríticas (CTED), son mayoritariamente Vγ5/Vδ1+. En general, las células T γδ se encuentran preferencialmente en epitelios y mucosas, dónde se piensa que actúan como primera línea de defensa frente a patógenos.

Reconocimiento de células diana por células T γδ

La mayoría de las células T γδ no precisan de interacción con moléculas de MHC para activarse, a diferencia de lo que ocurre con las células T αβ. Los antígenos que reconocen las células T γδ son en gran parte desconocidos. Una pequeña proporción de células T γδ de ratón (<1%) se unen a las proteínas T10 y T22 (presentadas por moléculas de MHC-I), que se encuentran en células muy activadas. Las células T humanas Vγ9/Vδ2+ muestran una activación TCR-dependiente mediada por ciertos metabolitos fosforilados, como la proteína microbiana HMB-PP o el precursor de isoprenoides eucariótico IPP. La desregulación metabólica que se produce en las células del cáncer hace que se acumule IPP en ellas. Algunas células T γδ son capaces de reconocer marcadores de estrés celular, que aparecen como resultado de procesos infecciosos o tumorales. Se piensa que la vigilancia del estrés celular por parte de las células T γδ depende no solo de su molécula de TCR, sino también de señales coestimuladoras, como por ejemplo los receptores de tipo NK. Finalmente, los TCR de las células T γδ son capaces de reconocer antígenos lipídicos presentados por moléculas de CD1, en particular de CD1d.

Respuesta inmunitaria mediada por células T γδ

Las células T γδ poseen una amplia plasticidad funcional tras reconocer células infectadas o trasformadas, ya que son capaces de producir citocinas (IFN-γ, TNF-α, IL-17) y quimiocinas (RANTES, IP-10, linfotactina), provocar la citólisis de las células diana (perforinas, granzimas, TRAIL), e interaccionar con otras células, como por ejemplo células epiteliales, monocitos, células dendríticas, neutrófilos y células B. Además, las células T humanas Vγ9/Vδ2+ son capaces de funcionar como células profesionales presentadoras de antígeno.

En algunas infecciones, como por el ejemplo la producida por el citomegalovirus humano, se produce una expansión clonal de células T γδ periféricas que tienen TCRs específicos, lo cual indica la naturaleza adaptativa de la respuesta inmunitaria mediada por éstas células.

Uso de células T γδ T para inmunoterapia

A diferencia de las células T αβ, que son MHC-dependientes, las células T γδ son capaces de reconocer y lisar de forma MHC-independiente algunas células cancerígenas, lo que pone de manifiesto su potencial uso en inmunoterapia. Algunos ensayos clínicos realizados hace años se centraron en el uso de células T Vγ9/Vδ2+ expandidas con metabolitos fosforilados y, aunque mostraron una elevada seguridad, la eficacia clínica no fue la esperada. El potencial de las células T γδ como inmunoterapia se está evaluando a través de nuevos ensayos clínicos que están usando distintas poblaciones de células T γδ o γδ-TCRs específicos.

 

La versión en español ha sido coordinada por Jesús Gil-Pulido, responsable de redes sociales de la Sociedad Española de Inmunología, y ha sido posible gracias a miembros de la Sociedad Española de Inmunología (https://www.inmunologia.org/index.php

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