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Péptidos de defensa del huésped

Christine Tyrrel, Unidad de genética humana (MRC), Edimburgo, Reino Unido
Revisión: Jesús Gil, Würzburg, DE (SEI)
Traducción: Teresa Laguna, Madrid, ES (SEI)

Los péptidos de defensa del huésped (PDH) se conocen también como péptidos antimicrobianos, ya que inicialmente fueron descritos como agentes antibióticos que actuaban sobre un amplio rango de bacterias, hongos y virus, aunque los estudios más recientes han demostrado que presentan también una función inmunomoduladora. La mayoría de PDH son catiónicos, lo que se considera responsable de su acción antimicrobiana, interaccionando con las membranas celulares de patógenos. Sin embargo, son también capaces de proteger los tejidos del huésped de proteasas y regular la inmunidad innata y adaptativa mediante funciones tanto pro- como anti-inflamatorias. Estas funciones consisten en la activación de células del sistema inmunitario, y en la activación, reclutamiento y regulación de moléculas inmunomoduladoras como citocinas y moléculas del complemento.

Los PDH son producidos por un amplio conjunto de células del sistema inmunitario y del tejido epitelial del organismo, y pueden expresarse constitutivamente o ser inducidos en condiciones de infección. Se consideran como una de las formas más primitivas de la defensa inmunitaria. Los defectos en la regulación se relacionan con diversas patologías. Por ejemplo, se observan altos niveles de β-defensinas en psoriasis, mientras que aparecen niveles bajos en la enfermedad de Crohn y cáncer de próstata.

 

La versión en español ha sido coordinada por Jesús Gil-Pulido, responsable de redes sociales de la Sociedad Española de Inmunología, y ha sido posible gracias a miembros de la Sociedad Española de Inmunología (https://www.inmunologia.org/index.php).

 

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